Zoeken
Sluit dit zoekvak.

Rondreis door Oeganda

Afgelopen voorjaarsvakantie vertrokken Astrid de Bruin, Jantine van Hunenstijn en Astrids zoon Jona naar Oeganda. Ze maakten een tiendaagse rondreis met als doel het land beter te leren kennen én een bezoek te brengen aan de adoptieschool van JAM in Masaka. Het werd een indrukwekkende rondreis vol emoties, waarbij het bezoek aan de hoofdstad Kampala een onverwachte wending bracht en zorgde voor nog meer adoptieplannen.

Enthousiast ontvangen
‘Het begon met een heel enthousiaste ontvangst door directeur Disan van Knowledge for Children bij ons hotel,’ vertelt Astrid de Bruin. ‘Knowledge for Children is de organisatie die het voor ons mogelijk maakte om een school in Oeganda te adopteren. Directeur Disan moest maar liefst drie uur heen- en drie uur terugrijden om ons op te halen. Voor ons was dat een prachtige kans om kennis te maken met Disan én Oeganda!’
Astrid, Jantine en Jona reisden naar de stad Masaka, waar ze zowel het hoofdkantoor van Knowledge for Children als Kakunyu Junior School bezochten.
‘Op het hoofdkantoor en op de school werden we met blijdschap ontvangen. We kregen muziek en applaus. Onze steun bleek meer dan welkom te zijn en mijn zoon Jona werd voortdurend in het zonnetje gezet,’ zegt Astrid niet zonder trots. ‘Het idee om een school in Oeganda te helpen kwam namelijk van Jona. Als hij ons niet had aangespoord, waren we er misschien wel nooit aan begonnen. Dat de mensen in Oeganda Jona bleven bedanken was heel ontroerend.’
Jona knikt. ‘Ik vond het heel bijzonder dat we zo welkom waren. In Nederland vinden we onderwijs vanzelfsprekend en is het goed geregeld. Ik heb al veel gereisd en zag dat dat niet in alle landen zo is. Daarom wilde ik iets doen. In Afrika, en in het bijzonder in het arme Oeganda, bleek veel hulp nodig te zijn.’

Ontvangst bij Kakunyu Junior School

Onderwijs in Oeganda
‘We hebben onze onderwijservaringen uitgewisseld en veel geleerd over het onderwijssysteem in Oeganda,’ vervolgt Astrid het reisverslag. ‘Er is nog veel te doen in Oeganda en op “onze” Kakunyu Junior school. Zo zitten er minstens 90 kinderen in één klas, terwijl er soms niet meer dan 10 boeken beschikbaar zijn. Voorzieningen zoals een kopieerapparaat of voldoende naaimachines om alle schooluniformen te maken ontbreken. En dàt voor een school waar kinderen met een beperking op zitten. Een school als Kakunyu Junior zou in Nederland bij het speciaal onderwijs horen. In Oeganda is het krijgen van onderwijs op zich al speciaal. De kinderen zijn er maanden voor van huis en zien hun ouders maar een paar keer per jaar.’

‘Dat de kinderen echt op school wonen, had ik niet verwacht,’ zegt Jona. ‘Dat was misschien wel de grootste verassing van onze reis. En ze zijn echt arm. Gelukkig is er wel genoeg voedsel, maar de omstandigheden zijn heel primitief. Zo is er maar één waterput voor de hele school.’
Als Astrid verder vertelt, wordt het steeds duidelijker dat Knowledge for Children de steun vanuit Nederland goed kan gebruiken.
‘Door het hulpprogramma van Knowledge for Children krijgt het onderwijs op Kakunyu Junior een stevige boost,’ legt Astrid uit. ‘Enerzijds wordt het leesonderwijs gestimuleerd en worden er veel nieuwe boeken aangeschaft. Daarnaast krijgen de docenten een intensieve training. Veel van hen hebben namelijk nooit een opleiding tot docent gehad. We gaan volgend jaar weer op bezoek om te kijken wat het effect is van onze steun.’

Sloppenwijken in Kampala
Na het bezoek aan Masaka vervolgden Astrid, Jantine en Jona hun rondreis met een prachtige safari. ‘Oeganda is echt een heel mooi land,’ zegt Astrid stralend. ‘We hebben veel meer verschillende dieren gezien dan we verwacht hadden. Echt geweldig!’
‘Het was vooral heel speciaal dat we mee konden kijken door de ogen van de “locals”,’ sluit Jona aan. ‘De hele rondreis werd begeleid door mensen uit het land zelf. Daardoor zijn we echt veel te weten gekomen over Oeganda en zijn we op plekken gekomen waar niet alle toeristen naartoe gaan.’
Eén van die plekken was de hoofdstad Kampala. ‘We hebben daar de sloppenwijken bezocht,’ vertelt Astrid. ‘Ook dat was een idee van Jona. De mensen leven in die wijken onder zulke slechte omstandigheden dat we besloten hebben om met JAM een aantal kinderen te steunen op onderwijsgebied. Die kinderen kunnen dan naar school, iets wat voor de meeste kinderen in de sloppenwijken niet mogelijk is. Ook dit is een initiatief waar we nooit eerder aan gedacht hadden.’

Stageplek in Oeganda
Jona heeft tijdens de reis met Ties Obers van Knowledge for Children gesproken over meer mogelijkheden voor hulpverlening in Oeganda. Jona is bijna afgestudeerd aan het HBO voor Hotel- en Eventmanagement. ‘Ik wil graag in het toerisme gaan werken. Wellicht is het mogelijk om dit te combineren met het ondersteunen van (onderwijs)projecten. Dat zou mooi zijn.’
‘Het was hoe dan ook een onvergetelijke reis, met een bijzondere uitkomst,’ blikt Astrid terug. ‘We adopteren een bijzondere school, we gaan kinderen uit een slopenwijk steunen én we verzorgen in samenwerking met Knowledge for Children een bijzondere stageplek. Ook dat is een uitkomst van onze reis. Het gaat om een stageplaats voor een HBO- of WO-student op het gebied van pedagogiek. Wie hiervoor kiest wacht een heel bijzondere stage.
Sollicitanten zijn welkom!


Voor meer info: Hoofdvesting JAM
Laan 1940/1945 nr.1 Harderwijk
Telefoon: 0341-745788
Mail: info@jamharderwijk.nl
www.jamharderwijk.nl